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Seguramente el Boeing 747 ‘Jumbo’ sea el mayor avión al que te hayas subido, o quizás sea el Airbus 380. en ambos casos habrás sido bastante afortunado y te habrá impresionado sus dimensiones… Pues, siendo grandes, estos aviones tienen algunos por delante en el ránking de los mayores construidos. Si te pareció curioso saber cuáles eran los más rápidos, veamos cuáles son los diez aviones más grandes de la historia. Va por delante una curiosa anécdota: durante más de 70 años nadie construyó uno más grande que cierto aparato de 1947…

Stratolaunch

Stratolaunch

1. Stratolaunch

Este particular avión con dos fuselajes se diseñó para levantar cohetes y lanzarlos desde las alturas, abaratando el coste de poner satélites en órbita. Literalmente, una plataforma de lanzamiento volante, no en vano un 90 por ciento de la energía de un cohete se gasta para llegar a unos 10 km de altitud. Fue el sueño de Paul Allen, millonario co-fundador de Microsoft, que falleció a finales de 2018 y sin haberlo visto volar. El primer (y por ahora único) vuelo de prueba se hizo el 13 de abril de 2019 en Mojave, y por ello está “homologado” como avión… el más grande jamás construido.

Mide 117 metros de envergadura, más que un campo de fútbol, 73 metros de largo y pesa 227 toneladas. Es notable su capacidad de carga: 250 toneladas, que podrá llevar hasta por encima de los 10.000 metros de altitud. Necesita una pista de casi 4 km para el despegue, y lleva seis reactores P&W de más de 250 kN de empuje unitario capaces de llevarlo hasta 853 km/h.

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Hughes H-4 Hércules

2. Hughes H-4 Hercules

Si el Stratolaunch fue el sueño de Paul Allen, aquí tenemos el fruto de otro gran soñador (y no menos rico). Howard Hughes respondió con este gigantesco hidroavión a la petición del Congreso de los Estados Unidos. Necesitaban transportes hacia Europa para la fase final de la Segunda guerra Mundial, más seguros y rápidos que los barcos (presa fácil de los submarinos alemanes). Hughes se tomó el proyecto como un reto personal y lo llevó hasta su fase final, aún cuando la guerra había acabado y el Congreso había cerrado la financiación.

El Hughes Hércules medía 97 metros de envergadura y 66 metros de longitud y estaba casi totalmente construido en madera, menos difícil en tiempo de guerra que usar tanto metal. Pesaba 180 toneladas y era tan grande en relación a los aviones de su tiempo que la opinión general era que jamás volaría. Hughes lo dotó de ocho motores P&W de 4.000 CV cada uno y cuando lo terminó, en 1947, lo voló personalmente en Long Beach (California). Solamente lo levantó 21 metros durante una milla, para demostrar que sí volaba, pero después de eso el avión nunca volvió a volar. El proyecto inicial se había cancelado y Hughes se dio por satisfecho con ese tramo… Pasarían 71 años hasta que el vuelo del Stratolaunch le superara como avión más grande en vuelo.

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Antonov An-225

3. Antonov An-225 Mriya

El Stratolaunch y sobre todo el Hughes Hércules son aviones algo “anecdóticos”, pero aquí tenemos una auténtica bestia del aire. Convertir en realidad el Antonov An-225 de todas formas también fue algo onírico y de ahí su nombre, Mriya (“sueño” en ucraniano). Con sus 88 metros de envergadura es algo más pequeño que el Hughes, pero los 84 metros de largo lo ponen en cabeza absoluta en ese sentido. También su capacidad de carga, de hasta 355 toneladas, para un peso en vacío de 285 toneladas. Sus seis reactores Progress generan 230 kN de empuje cada uno y le permiten un crucero de 800 km/h y un alcance de 4.000 kilómetros. Al despegar genera tantas turbulencias que el siguiente avión debe esperar 15 minutos por seguridad.

Este avión se concibió en los años 1980, y el primero y único se terminó en 1988. A una segunda unidad más reciente que no se ha completado podrían unirse más en China, pronto, pensando en usarlo como plataforma de lanzamiento de satélites en órbita. Cuenta con varios récords (hasta 240 nada menos), como el de la mayor carga aérea transportada de una vez: casi 190 toneladas de un generador eléctrico desde Alemania a Armenia (3.000 km). Se usa sobre todo para llevar partes de cohetes (en el interior o sobre su lomo) y otros componentes grandes y pesados.

airbus a380

Airbus A380

4. Airbus A380

Aquí empezamos con los aviones grandes pero que podemos llegar a ver con cierta facilidad, incluso viajar o haber viajado en ellos. El Airbus A380 fue el gran proyecto europeo de avión de alta capacidad, con dos pisos. Es capaz de llevar hasta 850 pasajeros aunque las configuraciones habituales se han quedado en 450 a 550 con mayor amplitud. Su éxito inicial recibió un frenazo por el cambio de política comercial de las aerolíneas, buscando aviones más ligeros, además de que en algunos aeropuertos el tránsito del A380 era complicado. Ese frenazo ha acabado cerrando el proyecto definitivamente y una vez entregados los últimos pedidos, Airbus no fabricará más A380.

Es el avión de pasajero mayor del mundo con sus 80 metros de envergadura y entre 68 y 72 metros de longitud (según versión) . Su peso en vacío está entre 267 y 282 toneladas y monta cuatro reactores Rolls Royce de más de 300 kN de empuje. Destaca el uso de materiales no metálicos en su estructura (un 40 por ciento de fibra de carbono). Su primer vuelo fue en 2005 y el primero comercial en 2007. Vuela a unos 900 km/h con un alcance de 14.800 kilómetros.

5. Boeing 747

El popular “Jumbo”, con su particular joroba en la zona delantera donde tiene dos pisos, ha sido muchos años el mayor avión comercial del mundo. Con 68 metros de envergadura y 76 metros de longitud, su llegada en 1970 fue una revolución que ahora es fácil entender. Fue el primero de fuselaje ancho (para varias filas de asientos) y el primero en usar reactores turbofan, ahora comunes, de menor consumo, emisiones y ruido que la generación anterior. Se desarrolló en los años 1960 y Boeing lo voló por primera vez en febrero de 1969, para ponerlo en servicio en enero de 1970.

Puede transportar a más de 400 pasajeros en tres clases, o más de 500 en dos, con un alcance de 15.000 kilómetros y un crucero de 913 km/h. En estos años ha habido de todas formas diferentes versiones y configuraciones, según la compañía, pero el 747 siempre se identifica por la forma de su fuselaje. Existen diferentes versiones de carga, aplicación en la que se pensó desde su creación entre otros motivos por si los aviones de pasajeros supersónicos, entonces prometedores (Concorde), triunfaban.

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Antonov An-124

6. Antonov An-124

Es el hermano pequeño del gran An-225 pero el mayor avión militar de carga y hasta que llegó una versión del 747 más pesada, también el de mayor masa en vuelo. Mide 73 metros de envergadura y 69 metros de longitud, pesa en vació 175 toneladas y puede llevar hasta 150 toneladas de carga. Lo mueven cuatro reactores Progress de 230 kN de empuje y vuela hasta 865 km/h. Se usa ahora con frecuencia de forma civil para transportar yates, locomotores, partes de aviones o cohetes… Un gran camión del aire.

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C-5 Galaxy

 

7. Lockheed C-5 Galaxy

Si el An-124 es el camión del aire, aquí tenemos la versión americana y militar. Aunque el Antonov nació como proyecto militar, su éxito lo ha llevado al uso comercial civil. No es el caso del Galaxy, avión de uso exclusivo de las FFAA estadounidenses. La primera unidad se fabricó en 1968 y entró en servicio a partir de 1970, y ha recibido diferentes evoluciones a nivel estructural hasta hoy. Mide 68 metros de envergadura por 75 metros de longitud y pesa 172 toneladas vacío. Puede llevar hasta 122 toneladas de carga a algo más de 900 km/h con un alcance de 4.400 kilómetros, aunque puede reabastecerse en vuelo.

Tupolev Tu160

Tupolev Tu160

8. Tupolev Tu-160

El “Cisne Blanco” es un avión poco conocido pero con muchos hitos, y del que se han construido 35 nada menos. Es un avión militar ruso, un bombardero supersónico estratégico que sigue en servicio, cuyo primer vuelo tuvo lugar en 1981 y le queda vida por lo menos hasta 2040. Es el mayor avión de combate del mundo, el mayor avión supersónico fabricado y el más grande con alas de geometría variable. El presidente ruso Putin ha dejado caer alguna vez que podrían hacer una versión para pasajeros, pero esto nunca ha pasado de rumor. Entre sus récords está el haber volado con 30 toneladas de carga a un promedio de 1.720 km/h. Con las alas extendidas (vuelo subsónico) mide 56 metros de envergadura (35 m plegadas) por 54 metros de largo. Pesa 111 toneladas en vació y lleva cuatro reactores de 140 kN de empuje que aumenta hasta 245 kN usando post-quemadores. Su velocidad máxima es de 2.220 km/h con un alcance de 12.300 km y un techo de vuelo de 21.000 metros. Puede cargar hasta 40 toneladas de bombas o misiles (incluidos nucleares).

Airbus 350 600 Iberia

Airbus 350-600 Iberia

9. Airbus A340-600

Con 63 metros de envergadura y nada menos que 75 metros de longitud, el Airbus 340-600 es otro gran avión comercial. Monta cuatro reactores de unos 250 kN de empuje para volar a 900 km/h con un alcance superior a 14.000 kilómetros. La primera versión del A340 entró en servicio en 1993 pero dada la baja demanda dejaron de fabricarlo en 2011. La versión 600, la más larga (y solo superada por el último Boeing 747-8) puede llevar 419 pasajeros (dos clases). Los modelos más modernos, con dos reactores más eficientes, le han ganado sitio en el mercado.

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Boeing 777-300

10. Boeing 777

Este bimotor de origen americano es el más grande de su especie y puede llegar a transportar 400 pasajeros hasta 15.000 kilómetros. Entró en servicio en su primera versión en 1995 y el más grande 300 en 1998. Sigue su desarrollo y unas versiones con otras ha superado en ventas al 747, un hito en Boeing. La versión 300 mide 65 metros de envergadura y 74 metros de largo, con un peso vació de 160 toneladas. Sus dos reactores de 440 kN de empuje lo llevan a 900 km/h hasta 13.000 km de alcance.

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Comparación de tamaño de los aviones más grandes

 

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