Adiós al Airbus A380 mientras el 747 ‘Jumbo’ sigue a sus 50 años

El día de San Valentín fue triste para Airbus: anunció que deja de fabricar su mayor avión, el A380. La empresa aeronáutica europea, con éxitos tecnológicos notables, dejará de fabricar su insignia en 2021 porque, dicen, no hay suficientes pedidos. Este gran avión de pasajeros se presentó en 2005 y tuvo bastante éxito: un éxito industrial… pero un fracaso comercial. Si en 2015 se fabricaron 27, en 2018 sólo fueron 12: esto ha obligado a un plan de final de producción. Contrasta con su gran rival americano, el ya clásico Boeing 747 “Jumbo”, que empezó a fabricarse en 1969. Y ahora, justo cuando cumple 50 años, se sigue fabricando en su última versión. ¿Qué historias y cifras tienen estos grandes aviones?

Boeing 747 Jumbo (4)

Airbus: más de 3.000 empleos

La retirada de la fabricación del Airbus A380 no sólo significa que no veremos muchos más de estos aviones. Es una mala noticia desde el punto de vista empresarial también, porque implica que pueden perderse más de 3.000 empleos. Muchos de ellos en España pues la panza y cola del Airbus A380 se fabrican en Getafe (Madrid). Y desde la fábrica de Sevilla llegan diferentes piezas también. En 2017 la empresa avisó que al ritmo que recibían pedidos, no podrían soportar mucho más su producción. Y es que un avión tan grande supone un gran complejo industrial, internacional además en este caso. Y si el ritmo de pedidos baja, la producción sólo puede bajar hasta cierto punto antes de paralizarse.

Airbus Getafe

Interior de la fábrica Airbus en Getafe

Próximamente empezarán las negociaciones entre empresa y sindicatos para analizar el impacto de esta parada. Una de las claves ha sido la decisión de la aerolínea Emirates de apostar por otros aviones más compactos pero más eficientes. Así lo afirmaba Tomas Enders, presidente de Airbus. “Tras una revisión de sus operaciones, Emirates reducirá sus pedidos del A380 en 39 aviones. Así, restan 14 unidades de A380 en la cartera de pedidos todavía por entregar a Emirates. Como consecuencia de esta decisión, y por la falta de pedidos de otras aerolíneas, las entregas del A380 se interrumpirán en 2021”. Emirates, el principal cliente del A380, encargó hasta 162 aviones pero al final se quedará 123 A380. En cambio ha aumentado su pedido de otros tipos: en el mismo anuncio confirmaron 40 Airbus A330 y 30 A350. Esto explica que, pese a la “crisis” del A380, Airbus haya declarado en 2018 un 21 por ciento más de beneficios que 2017, con algo más de 3.000 millones de euros.

Airbus A380 (1)

Boeing 747 “Jumbo”: 50 años y contando

La situación del Airbus A380 europeo contrasta con la buena salud del americano Boeing 747, popularmente llamado “Jumbo”. Este avión cuyo diseño se inició en 1966 y primeros vuelos en 1969, cumplirá precisamente 50 años en servicio. Se han fabricado más de 1.500 contando las diferentes versiones (por lo menos seis entre pasajeros y carga). Hace pocos días justamente Boeing anunciaba que todavía tienen una notable demanda. Pero no van a aumentar su actual ritmo de fabricación: seis al año. Como ahora mismo tienen un pedido pendiente de UPS para 24 unidades, eso significa que tienen trabajo para los próximos cuatro años. Un gran contraste (y éxito) frente al caso Airbus A380.

Boeing 747 Jumbo (2)
La versión más actual es el 747-8, con un fuselaje de 76 metros de largo y unas alas de 68 metros de envergadura. Puede transportar 467 pasajeros (en tres clases) y mide 19 metros de alto como sus hermanos anteriores. Pesa en vacío 186 toneladas pero en despegue alcanza las 440 como máximo. Su alcance es de casi 15.000 kilómetros, vuela a un crucero de 915 km/h y necesita una pista de 3 km para despegar.

Más de 850 pasajeros

El Airbus A380 es el avión de pasajeros más grande del mundo y puede llegar a albergar a 850 personas. Entró en servicio en 2007 y destaca porque ofrece un 50 por ciento más de espacio en cabina que el 747-400. Lo hace produciendo un 50 por ciento menos de ruido, con compartimientos de carga mayores, y ventanas más altas. Como cualquier avión comercial, cada compañía puede configurar el interior con las clases y asientos que quiera. Podrían caber 863 personas (es la capacidad certificada en “todo turista”). Pero lo habitual son unos 555 pasajeros en tres clases, casi 100 más que el 747 equivalente. Una versión no fabricada (A380-900) podía recibir más de 1.000 pasajeros unos 650 en tres clases) pero… posiblemente ya no vea la luz.

Airbus ha fabricado 222 A380 y tiene pendientes casi 100 aunque las últimas cancelaciones han cambiado estas cifras. Por su moderno diseño es un avión eficiente, pero no tanto como algunos rivales más compactos. Si una hora de vuelo de Airbus cuesta aproximadamente 50 dólares por asiento a la compañía, en un Boeing 777 son 44 dólares. En cualquier caso, mucho menos que los 90 dólares de un 747-400.

Airbus A380 (5)
El A380 mide 73 metros de largo y destaca por los casi 80 metros de envergadura de sus alas. Esto le ha supuesto algunos problemas en ciertos aeropuertos porque condiciona el tráfico en el suelo. Tambien es más alto que el 747 (24 metros) de ahí su espacio interior. Pesa según versión unas 276 toneladas en vacío y llega a 590 al despegue. Vuela a la misma velocidad que su rival (Mach 0’85) y también necesita 3 kilómetros para despegar. Su alcance es algo mayor, hasta 18.000 km según versión, pero su alcance histórico será como vemos muy inferior.

Airbus A380 (7)

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