Facebook pone etiquetas a 20 millones de españoles

Si estás dado de alta en Facebook, debes saber que los responsables de la red social te han hecho una foto. Aquí pasa como en los pueblos, pero a lo tecnológico. Todo el mundo tiene una etiqueta y si además formas parte de un grupo especialmente sensible, todavía con más razón.

Un estudio realizado por la Universidad Carlos III revela que las empresas que publican anuncios en la red social tienen la oportunidad de seleccionar a quién o quiénes quieren dirigirse a través de un sistema de etiquetas. Y eso que el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) recién aprobado en Europa prohíbe guardar este tipo de datos y, sobre todo, usarlos con propósitos comerciales. El estudio completo se puede consultar aquí.

Pero, ¿qué significa exactamente formar parte de un grupo sensible? Pues bien, tal como revela este estudio, se trata de tags o etiquetas que clasifican a los usuarios en función de su raza, su orientación sexual, su salud, su ideología, sus creencias religiosas, su origen étnico o incluso su actividad política o sindical.

Se estima que en todo el mundo, el 67% de los usuarios de Facebook (una auténtica barbaridad, si tenemos en cuenta que la red social tiene más de 2.200 millones de usuarios en todo el mundo). En España las cifras tampoco se quedan nada cortas. Más de 20 millones de personas habrían sido etiquetadas por Facebook: el 72% de los usuarios. Nada más y nada menos.

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¿Se salta Facebook la RGPD a la torera?

Lo dicen los investigadores tras haber llevado a cabo un estudio, con el objetivo de confirmar si, en efecto, después de que se comenzara a aplicar la RGPD en toda Europa, Facebook había modificado sus prácticas. La respuesta al experimento fue negativa. Los usuarios siguen siendo etiquetados tal como se hacía cinco meses antes de la entrada en vigor de la ley y nueve meses después desde entonces.

Para llevar a cabo el experimento, el equipo de investigación de la Carlos III contó con la friolera de 4.500 voluntarios que instalaron un sistema de medición. De las 126.000 etiquetas que Facebook tiene establecidas, se seleccionaron 2.090 especialmente sensibles para los usuarios. Lo que hicieron fue poner un anuncio de su herramienta de investigación y dirigirla a esos perfiles sensibles, en base a las etiquetas seleccionadas. Y lo hicieron, sin ningún tipo de obstáculo ni problema.

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Facebook lo niega

En declaraciones a Eldiario.es, Facebook ha explicado que no usan los atributos personales de los usuarios para perfilarlos. Lo que hacen, explica, es hacer perfiles en base a los intereses de cada uno. Y es evidente que una cosa y otra están separadas por una línea muy fina.

Declaran que tienen prohibido a sus anunciantes usar publicidad para discriminar personas, excluyendo a grupos específicos para que vean o no vean los anuncios. Afirman que estos anunciantes tampoco tienen acceso a información individualizada sobre los usuarios y recuerdan que las prácticas cambiaron desde que una investigación reveló que algunos anunciantes habían podido mostrar ofertas de empleo solo a hombres.

Para los autores del estudio, lo que ocurre es que existe la posibilidad de que Facebook haya hecho una correlación entre lo que significa ser algo y estar interesado en algo. Porque eso sí que sería hilar fino y permitiría a los anunciantes ser especialmente efectivos a la hora de dirigir sus anuncios. Sin embargo, parece que los responsables de esta red social no han querido ofrecer una respuesta a esta pregunta.

Los usuarios de Facebook son, en este sentido, los más perjudicados. Porque no tienen capacidad alguna para evitar que la plataforma les ponga etiquetas y a partir de ahí, le sean asignadas unas preferencias muy determinadas para los anuncios, determinadas, por cierto, a través de su navegación.

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