Amazon Echo con Alexa, lo hemos probado

¿Amazon Echo? ¿Eso qué es? Es posible que esto sea lo que habéis pensado al leer el título del artículo. Y no es de extrañar, porque es un producto que todavía no está disponible en España. Pero tranquilos, no tardará en estarlo. El Amazon Echo es un altavoz inalámbrico inteligente. Inteligente porque incluye el asistente personal Alexa de Amazon. Un sistema que nos permitirá desde manejar el altavoz con órdenes de voz hasta hacerle algunas preguntas de interés general.

Como decíamos, este dispositivo todavía no está disponible en España. Podríamos decir que Alexa sigue aprendiendo nuestro idioma. Y para ayudarla, Amazon ha lanzado un programa beta para que algunos usuarios prueben el sistema mediante un altavoz Amazon Echo. He tenido la suerte de ser uno de los elegidos y ya llevo unos días probando el altavoz y el asistente personal. Así que os quiero contar cómo funciona y qué me parecen tanto el altavoz Amazon Echo como el asistente Alexa.

Altavoz Amazon Echo

Aunque la gran protagonista de este dispositivo no se puede ver, vale la pena echar un vistazo al Amazon Echo. Aunque no es el único que cuenta con el asistente personal, sí será uno de los dispositivos principales que llegarán con Alexa.

hemos probado Amazon Echo tela

En mi caso la prueba la estoy realizando con el Amazon Echo “normal”, pero hay otros dos modelos. Tenemos el Amazon Echo Dot, una versión más pequeña, y el Amazon Echo Plus, un modelo más grande y potente.

El Amazon Echo es un altavoz que tiene forma de cilindro vertical. Todo el cilindro está recubierto con una especie de tela acústica, con el logotipo de Amazon en la zona inferior de lo que podríamos denominar como parte frontal.

hemos probado Amazon Echo logo tela

En realidad, el altavoz es duro. El efecto textil es solo a la vista y el tacto, no penséis que se hunde, como ocurre en otros altavoces más grandes. De hecho, al menos en Estados Unidos, el modelo que estoy probando es solo uno de los acabados disponibles.

hemos probado Amazon Echo con Alexa acabados

Como podéis ver en la imagen, tenemos acabados en tela de distinto color, en madera oscura y clara y un acabado totalmente metálico. Para todos los gustos y estancias.

hemos probado Amazon Echo conectores

En la parte posterior del altavoz solo tenemos un conector para la alimentación y una entrada auxiliar, que viene tapada con una pequeña tapa de goma.

hemos probado Amazon Echo base

También es de goma la parte inferior del altavoz, lo cual evita cualquier pequeño arañazo en la superficie de los muebles.

hemos probado Amazon Echo botones

Los únicos botones con los que cuenta el Amazon Echo están situados en la parte superior del altavoz. Tenemos un botón para evitar que Alexa esté a la escucha, uno para subir y otra para bajar el volumen y un cuarto botón que invoca a Alexa de forma manual.

Entre la tela de altavoz y la parte superior tenemos un anillo de luz que nos informa del estado de Alexa. Las dimensiones del Amazon Echo son de 148 x 88 milímetros, con un peso de 821 gramos. Este último llama la atención al coger el altavoz, ya que te lo esperas más ligero.

Puesta en marcha y primeros pasos

Puede que el término altavoz inteligente con asistente personal suene muy tecnológico, pero en realidad la puesta en marcha del altavoz Amazon Echo es muy sencilla.

hemos probado Amazon Echo con Alexa primer paso app

Lo primero que debemos hacer es descargar la aplicación de Alexa. Cuando los dispositivos estén a la venta en España la aplicación estará disponible.

Una vez lanzada la app tendremos que identificarnos con nuestra cuenta de Amazon o, si no tenemos, crear una. Además, nos enviarán un código de verificación para comprobar nuestra identidad.

hemos probado Amazon Echo con Alexa configurar Echo

El siguiente paso será configurar el altavoz Echo. Para hacerlo conectaremos el altavoz a la luz, si no lo habíamos hecho ya, y seguiros los pasos que marca el asistente.

hemos probado Amazon Echo con Alexa conectar Echo

El último paso será decirle a la aplicación cómo conectamos el altavoz Amazon Echo con el móvil. Lo lógico es conectarlos a través de Bluetooth.

hemos probado Amazon Echo con Alexa config Echo

Solo nos faltarán un par de pasos. Tendremos que confirmar que somos nosotros y verificar nuestro teléfono móvil. Una vez hecho esto, llegaremos a la pantalla principal de la aplicación Alexa de Amazon.

Aplicación Amazon Alexa

El objetivo de estos dispositivos es facilitarnos la vida. Así que la aplicación Amazon Alexa también es bastante sencilla. En la pantalla principal tendremos las sugerencias y un historial de las órdenes dadas a Alexa.

hemos probado Amazon Echo app principal

En la parte inferior de la pantalla tenemos tres iconos. El de la casa es la pantalla inicial, el del bocadillo es el acceso a “Llamadas y mensajes” y el último es el reproductor de música.

hemos probado Amazon Echo app opciones

También podemos pulsar en las tres barras que aparecen en la parte superior izquierda. Aquí tendremos más opciones disponibles.

En la opción “Música y libros” podemos configurar las cuentas de Spotify, Amazon Music, TuneIN y Deezer. Entiendo que estos servicios se irán ampliando.

También tenemos disponible la opción Listas, donde tendremos las listas que vaya creando Alexa. Otra opción es “Recordatorios y alarmas“, donde veremos precisamente eso. Por último, tenemos la opción Contactos.

hemos probado Amazon Echo app opciones 2

Tras estas cuatro principales opciones, tenemos la opción “Dispositivos Alexa” y “Hogar digital“. La primera nos sirve para revisar los dispositivos con Alexa que tenemos configurados. La segunda, como imaginaréis, la podemos usar para agregar y configurar dispositivos inteligentes que hayamos conectado a Alexa (si es que los tenemos).

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En la última parte del menú tenemos cuatro opciones: Skills, Configuración, Sugerencias y “Ayuda y comentarios“. Los Skills son los diferentes servicios que van añadiendo a Alexa. Es decir, aquí podremos ver las novedades que incorpora el asistente personal de Google.

Desde Configuración podremos modificar algunos parámetros del altavoz, como las preferencias de Alexa, las cuentas e incluso el nombre de nuestro Amazon Echo. En Sugerencias veremos algunos ejemplos de comandos de voz y en Ayuda pues tendremos una guía de usuario.

¿Qué podemos hacer con Alexa?

Ahora hablaremos de los detalles técnicos del Amazon Echo. Pero es el asistente personal Alexa la que se lleva todo el protagonismo.

Como decíamos, de momento el servicio de Alexa en español está en fase beta. Así que las instrucciones que podemos darle a Alexa todavía son bastante limitadas. Aún así, tenemos muchas opciones. En el siguiente vídeo puedes ver cómo responde ante algunas de ellas…

¿Quieres poner música? Di “Alexa, pon Soy un truhán de Julio Iglesias”. O bien puedes decirle “Alexa, pone Cadena Dial”. Además, si tenemos varios altavoces, podemos decirle a Alexa que ponga la canción X en un altavoz concreto.

También podemos pedirle a Alexa que anote productos en nuestra lista de la compra, que ponga una alarma, que nos avise en 15 minutos o preguntarle qué tiempo hará este fin de semana.

Pero también podemos hablar con ella sobre temas más generales. ¿Quieres saber algo concreto? Pregúntaselo a Alexa. Podemos preguntarle ¿cuál es la capital de Holanda?, ¿quién escribió el Quijote? o ¿qué distancia hay hasta el sol? Alexa sabe muchas cosas.

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Incluso podemos hacerle preguntas personales. “Alexa, ¿cuántos años tienes?”, “Alexa, ¿te quieres casar conmigo?”, o “Alexa, ¿te gustan los animales?”.

Y, como decía, esto es solo el principio. En Estados Unidos ya se pueden hacer muchas más cosas con Alexa. El sistema está integrado con multitud de dispositivos y servicios que ya se pueden controlar con la voz. Seguro que muchos de ellos acaban llegando a España.

¿Lo ha reconocido todo a la primera? Obviamente no. Hay instrucciones que todavía le cuesta un poco entenderlas. Especialmente cuando le decimos títulos de canciones o playlist. Pero la verdad es que es el asistente personal que mejor funciona de los que he probado.

Inteligente y con buen sonido

Pero como decía, el Amazon Echo es un altavoz inalámbrico. Y como tal, es importante que nos ofrezca un buen sonido. Sinceramente, me ha sorprendido bastante.

hemos probado Amazon Echo con Alexa sonido

El Amazon Echo ofrece un sonido potente y claro. De hecho, consigue un volumen máximo suficiente para llenar una sala de gran tamaño.

En su interior esconde un woofer de 2,5 pulgadas y un tweeter de 0,6 pulgadas con tecnología Dolby. Consigue así voces nítidas y bajos dinámicos.

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Bajo el anillo de luz tenemos siete micrófonos que usan tecnología de formación de haces y cancelación de ruido para entender nuestras instrucciones lo mejor posible. Este sistema nos permitirá dar órdenes al Amazon Echo desde cualquier dirección, incluso en entornos ruidosos.

Para activar el altavoz, como he comentado, tenemos que usar la palabra clave “Alexa“. Al hacerlo, el anillo de luz del Amazon Echo se ilumina en azul para que sepamos que nos ha oído.

En mi caso he colocado el altavoz encima de la mesa de trabajo. Tanto desde la propia mesa como desde la cama he podido activar el Amazon Echo sin gritar en exceso. Si te alejas un poco más tienes que hablarle un poco más alto, pero suele funcionar bastante bien.

Conclusiones y precio

Este año la inteligencia artificial y los asistentes personales invaden nuestra casa. El hogar conectado e inteligente se abre camino. Y el Amazon Echo puede ser un buen dispositivo para empezar.

Si os soy sincero, los primeros días me sentía muy raro hablando con un altavoz. Al principio te hace gracia, pero luego te sientes un poco “tonto”. Pero, conforme van pasando los días, te das cuenta de que es un dispositivo muy útil e interesante.

hemos probado Amazon Echo final

Como es lógico, no vas a estar todo el día preguntándole tonterías. Pero solo el poder decirle que ponga la música o te recuerde que tienes que apagar el horno ya te facilita la vida.

Imaginad cuando haya muchos más servicios asociados. Cuando podamos, por ejemplo, decirle que nos pida una pizza de peperoni. O decirle que apaga las luces, que nos ponga Stranger Things en la tele o que pida un coche a Uber para ir a la estación. Las posibilidades, si el sistema se extiende, son casi infinitas.

El precio del Amazon Echo todavía no lo sabemos. Como referencia os puedo decir que en Estados Unidos este modelo se vende con un precio de 80 dólares. Por otro lado, el Amazon Echo Plus sube hasta los 150 dólares. De momento tendremos que esperar para conocer el precio oficial en España.

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