Ciencia|10 Agosto 2017 11:02 pm

Descubren cuatro planetas como la Tierra en la estrella Tau Ceti


Cerca del sol hay una estrella con cuatro planetas como la Tierra

Imagen propiedad de Fabo Feng, Universidad de Hertfordshire.

Andamos como locos buscando un lugar para vivir fuera de la Tierra. Puede que ni tan siquiera lo hagamos para nosotros. Sino para nuestros descendientes. Sea como sea, esto que hasta hace bien poco solo imaginábamos en la ciencia ficción, tiene más probabilidades de convertirse en una realidad.

Hace apenas unos meses, la NASA contó al mundo que podría haber vida en la Luna de Saturno. Hoy hemos sabido que se han descubierto a doce años luz de distancia cuatro planetas, dos de ellos como la Tierra, orbitando Tau Ceti. Por si no la conocías, esta es la estrella que más se parece al astro Rey, nuestro Sol, y que está más cerca de la Vía Láctea.

Los científicos han determinado que estos planetas tienen unas características muy parecidas a la Tierra. De modo que en un futuro podrían ser habitables. Aunque hay un problema importante: de partida, sabemos que la existencia de sus habitantes no sería nada sencilla.

Parece ser que el disco de elementos rocosos que rodea a Tau Ceti sería una verdadera pesadilla. Y es que las colisiones de asteroides y cometas serían bastante frecuentes. Y probablemente muy destructivas.

estrella con cuatro planetas

Una estrella con cuatro planetas habitables

Los planetas que se han localizado son rocosos y dos de ellos tienen zonas habitables. Se encuentran entre 0,5 y 1,25 veces más lejos de su estrella, Tau Ceti, que la Tierra del Sol.

Pero la estrella es un 78% más pequeña que el Sol, de modo que su intensidad es inferior. Esto posibilitaría la existencia de vida en los planetas. El descubrimiento ha sido posible gracias a una técnica llamada de oscilación. ¿En qué consiste exactamente? Pues en monitorizar el movimiento de las estrellas.

Lo que consiguen a través de este método es comprobar si ha pasado algún planeta cerca de la estrella, en este caso Tau Ceti. Esto se ve en la luz de la estrella, porque el paso del planeta deja una pequeña estela que lo delata.

Se cree, de hecho, que los planetas que dan vueltas alrededor de una estrella tienen más probabilidades de albergar vida extraterrestre. O en su defecto, de ser habitables en un futuro. Solo faltaría, en ese caso, que el planeta contenga ríos o mares y que, en definitiva, la atmósfera y la temperatura sean compatibles con la vida.
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1 Comentario

  • TAU CETI NO ES UNA ENANA ROJA, ES UN SOL COMO EL NUESTRO ALGO MAS PEQUEÑO Y MENOS BRILLANTE
    VISIBLE A SIMPLE VISTA EN LA CONSTELACION DE CETUS, LA BALLENA. A DIFERENCIA DE LAS ENANAS ROJAS
    NO TIENE “FLARES”, ES DECIR SUBITOS DESTELLOS MUY ENERGETICOS. TAU CETI ES UNA ESTRELLA TRANQUILA
    DE TIPO ESPECTRAL G-8,V QUE YA FUE SOSPECHADA EN EL LLAMADO PROYECTO OZMA, JUNTO A EPSILON
    ERIDANI, DE TENER VIDA INTELIGENTE Y PODER SER ESCUCHADA POR LOS RADIOTELESCOPIOS. QUIZAS LA VIDA ESTE EN EL JURASICO, O EN EL IMPERIO ROMANO, O QUIZAS NO LA HAYA.
    NO HAY QUE OLVIDAR QUE LA GALAXIA VIA LACTEA ES ENORME PARA NUESTROS PARAMETROS.

    TAU CETI SOLO ES UNA AVERIGUACION, COMO LO FUE EN FEBRERO TRAPPIST 1. QUEDA MUCHO MAS POR AVERIGUAR, PERO SE VA AVANZANDO.

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